Historian om casino – hur började allt?

Hasardspel har varit en del av människans vardag i tusentals år, och även om casinon på nätet är ett relativt nytt fenomen har vi spelat på casinon i flera århundraden. De tidiga civilisationerna hade olika sätt att spela som präglades av deras geografiska härkomst. I och med att vi människor sedan dess har flyttat mellan olika länder och delar av världen, har spelen kommit att bli influerade av olika kulturer och utvecklats till olika varianter av ett spel eller till helt nya casinospel.

Internet har dessutom kommit att på ett drastiskt sätt förändra det sätt på vilka vi spelar casinospel på nätet. Den världsomspännande webben har sammanlänkat människor från alla världens hörn och förändrat vår uppfattning av världen omkring oss. Likt många andra branscher har även casinobranschen letat sig ut på nätet och på så vis blivit en mångmiljardindustri på relativt kort tid.

Men hur började egentligen allt det här med casinospel på nätet och vilket var det allra första nätcasinot? Och hur utvecklades branschen under de efterföljande årtiondena? I denna artikel går vi igenom casinohistorien och försöker besvara alla dessa frågor.

Hasardspel växte fram ur spåkonst

hasardspelHasardspel är en av de äldsta aktiviteter som vi människor har ägnat oss åt, vilket har kunnat bekräftas med hjälp av utrustning och skrifter funna i gravar och på andra platser. Spelandet var även historiskt sett reglerat, vilket generellt sett innebar att det var kraftigt begränsat, enligt lagstiftningen i det antika Kina och Rom samt enligt religiösa skrifter tillhörande religioner utövade i olika delar av världen. I det antika Egypten kunde man som inbiten spelare bli dömd till tvångsarbete i något av landets stenbrott.

Man tror att hasardspel som fenomen uppkom som ett sätt att spå in i framtiden. Genom att kasta märkta pinnar och andra föremål sökte man framtidens kunskap och försökte sig förstå gudarnas intentioner. Därifrån var steget kort till att börja betta på utgången av dessa kast. Under antiken betraktade man dock inte detta förfarande som hasardspel utan kopplade det istället till det ofrånkomliga ödet eller sin tro.

Hasardspel i allmänhet och casinospel i synnerhet är faktiskt mer utbrett i samhällen och kulturer där det finns en utbredd tro på andar och gudar vars godhet man eftersöker. Kastandet av föremål, inte sällan tärning, har i många kulturer använts för att lösa rättstvister och för att peka ut brottslingar vid rättegångar. Här i Sverige slutade man med detta så sent som år 1803.

Casinospel i Europa

Den europeiska historien är kantad av förbud mot hasardspel, vilket indirekt bekräftar dess popularitet i samtliga samhällsskikt. Organiserat spel på en större skala, sanktionerat av regeringar eller andra makthavare för att samla ihop pengar, har sina rötter i 1400-talet – och ännu tidigare i Kina där man använde sig av keno i detta syfte. När spelhusen, dåtidens casinon, legaliserades under 1600-talet började dåtidens matematiker få ett stort intresse för slumpspel såsom kortspel och tärningsspel. Detta ledde till att sannolikhetsläran populariserades.

Man kan alltså hävda att casinon har existerat sedan 1600-talet. Det var dock först under 1900-talet som de blev vanligt förekommande och antog en liknande skepnad runtom i världen. I Europa och Sydamerika är casinon lagliga på flera semesterorter, men ofta förbjudna inne i själva städerna. I USA var det under många års tid endast lagligt att bedriva casinon i delstaterna Nevada och New Jersey, samt med hjälp av en särskild spellicens i Puerto Rico. De flesta amerikanska delstater har dock valt att numera tillåta hasardspel på casinon.

Populära spel på moderna casinon

Roulette är ett av de mest klassiska casinospelen världen över, inte minst i Frankrike och Monaco. Tärningsspelet craps är det mest populära casinospelet i amerikanska casinon, medan slots och videopoker utgör grundstommen av spelutbudet på casinon i såväl Europa som i USA. Bland de kortspel som spelas på casinon har baccarat ständigt varit ett omåttligt populärt spel i Storbritannien, medan blackjack är amerikanska casinons främsta produkt när det kommer till kortspel. Flera andra casinospel spelas dock på casinon på nätet och på land, däribland sic bo och pai gow poker som är två populära asiatiska kortspel.

Casinot i Monte Carlo är ett av världens mest kända.
Casinot i Monte Carlo är ett av världens mest kända.

Casinon på internet

inter casinoIdag har vi svårt att föreställa oss en värld utan internet. Sedan den världsomspännande webben introducerades för gemene man har den blivit en viktig del av våra liv, och oavsett vad vi tycker om saken så är vi till stor del beroende av den. Internet har förändrat det sätt på vilket många branscher fungerar, och även givit upphov till otaliga nya sådana. Ett område som har påverkat mer än de flesta andra är spelandet – vi syftar förstås på casinospel, poker, sportsbetting och andra slags hasardspel.

Microgaming är en av de ledande speltillverkarna idag, men faktum är att detta bolag också gick i spetsen för spel på nätet när det begav sig. Även företaget CryptoLogic är en viktig aktör historiskt sett när vi blickar tillbaka på skapelsen av den internetbaserade spelbranschen. CryptoLogic lanserade Intercasino, vilket inte bara var det första casinot på nätet att lanseras – sajten är aktiv än idag, även om ägarskapet har överlåtits till Dumarca Gaming Ltd.

Det första casinot på nätet lanseras

Världens allra första casinosajt gick alltså under namnet InterCasino och rönte initialt stor framgång efter sin lansering 1994. Året därpå lanserade speltillverkaren Microgaming blackjack, roulette, craps och videopoker i virtuell form. 1996 blev en spelare hos InterCasino först med att spela för riktiga pengar. Under det kommande årtiondet skulle denna operatör komma att betala ut motsvarande drygt 30 miljarder kronor i vinstpengar.

Kort efter lanseringen av de första casinosajterna ökade efterfrågan bland spelarna lavinartat. Många nya casinon dök upp på marknaden och branschen blev väldigt konkurrensutsatt. Mellan 1996 och 1997 ökade antalet casinon på nätet från blott 15 st till 200 casinosajter. Alla operatörer försökte bli den allra största och bästa aktören, och de kom på olika knep för att locka till sig fler kunder än sina konkurrenter. En av dessa metoder används än idag: välkomstbonusen.

Tack vare den tuffa konkurrensen bland casinosajterna ökade snart kvaliteten på spel och mjukvara i rask takt. Allt fler funktioner började läggas till i spelen och på sajterna, och snart hade vi spelare dille på onlinecasinon. Slots med olika teman och progressiva jackpottar introducerades på marknaden, vilket ledde till att casinosajternas attraktionskraft ökade ytterligare.

Allt fler spelare hos nätcasinon

I takt med att internetanvändningen ökade dramatiskt kring millennieskiftet, blev flera olika former av hasardspel – däribland casinospel – tillgängliga i en aldrig tidigare skådad omfattning. I början av 2000-talet spelade uppskattningsvis fyra av fem vuxna människor i västerländska länder åtminstone någon gång då och då. 2010 hade den internetbaserade casino- och spelbranschen växt på de europeiska marknaderna och operatörerna slöt avtal med nya betalningsförmedlare för att tillhandahålla fler betalningsalternativ på reglerade marknader. De nya betalningsmetoderna gjorde det enkelt för spelare att fylla på sina casinokonton samt casha ut eventuella vinster, samtidigt som säkerheten i samband med varje transaktion var högre än tidigare.

2011 uppskattades det totala antalet spelare som ägnade sig åt hasardspel på nätet till 8 miljoner st, och detta antal skulle bara fortsätta att öka. 2011 var också året då Apple-produkter som iPhone och iPad blev väldigt populära, vilket ledde till att man inom casinobranschen började erbjuda sina spelare en allt bättre infrastruktur för casinospel på mobila enheter.

Svenskt nätcasino först att acceptera Bitcoin

bitcoinNågra år senare, 2014, var det dags för den digitala kryptovalutan Bitcoin att göra entré på den internetbaserade spelmarknaden. Den digitala valutan lanserades förvisso 2009, men det var först efter några år av tillväxt och ökad popularitet som casinon på nätet bestämde sig för att acceptera den som betalningsmetod. Vera&John hävdar att man var det första licensierade nätcasinot att acceptera Bitcoin, så detta svenska casino var något av en pionjär på området även om deras försök med betalningsmetoden bara varade i tre månader.

Moderna påfund hos onlinecasinon

En av de nya spännande idéerna som många casinon på nätet har implementerat på senare år är livespel. Dessa tillhandahålls ofta i en separat avdelning på sajten, inte sällan kallad “live casino”. Livespel möjliggörs av moderna tekniker som gör det möjligt för dig som spelare att via en livestream följa spelet i realtid, vilket gör att casinot kan skapa den genuina atmosfär som vissa spelare saknar när man spelar casinospel online. Numera föredrar många spelare dessa livespel före de virtuella bordsspel som drivs med hjälp av en nummergenerator.

En annan utveckling som har skett på senare år är de mobila enheternas uppgång. Då vi i allt större utsträckning använder våra smartphones och surfplattor för att surfa på nätet, har det blivit helt nödvändigt för onlinecasinon att anpassa sig till denna nya förutsättning. Alla nätcasinon värda namnet har därför numera en mobilvänlig webbplats som gör det möjligt för spelare att spela via sin surfplatta eller mobiltelefon. Detta har också gjort det möjligt för oss att spela våra favoritspel när vi befinner oss på språng.

Nu när du har fått en bra överblick över casinobranschens historia och nutid, kan det vara intressant att låta tankarna vandra och fundera över dess framtid. Hur kommer den tekniska utvecklingen att fortsätta forma branschen? Vilka nya funktioner kommer implementeras i framtidens spel och på framtidens nätcasinon? Svaren är förstås få, men fantasin vet inga gränser!